Rellen op Griekse eilanden tegen gevangenissen voor vluchtelingen

Bij protesten op de Griekse eilanden Lesbos en Chios zijn woensdag tientallen gewonden gevallen, nadat lokale bewoners en politie met elkaar in gevecht raakten. Duizenden eilandbewoners protesteren tegen bouwplannen voor nieuwe ‘gesloten asielzoekerskampen’.

Er is al langere tijd onrust over de komst van deze kampen op de eilanden. De oproerpolitie zou met traangas hebben gespoten om de menigte uit elkaar te drijven. Op Chios bestormden mensen een hotel waar politieagenten verbleven. Ook op het eiland Samos en twee andere Egeïsche eilanden wordt er geprotesteerd tegen de komst van een nieuw kamp.

De eilandbewoners noemen dat ‘gevangenissen’ en willen voorkomen dat de Griekse regering nog meer niet-toegelaten asielzoekers naar hun eilanden overbrengt. Op Lesbos en Chios zitten al jarenlang tienduizenden vluchtelingen en ontheemden. De meesten zijn afkomstig uit het het Midden-Oosten, waar ze in Irak het ISIS-kalifaat zijn ontvlucht of in Syrië de burgeroorlog.

De vluchtelingen hebben geprobeerd via Turkije naar Europa te reizen, en zijn door mensensmokkelaars met kleine bootjes vanaf de Turkse westkust naar Griekse eilanden gevaren. De Griekse autoriteiten weigeren echter de tienduizenden vluchtelingen naar het Griekse vasteland over te brengen, tot grote woede van lokale eilandbewoners en hulpverleners.

De regering van Athene kondigde twee weken geleden aan dat het de bouw van beveiligde detentiecentra op vijf Egeïsche eilanden gaat versnellen om de bestaande kampen te vervangen. De bestaande kampen op de Griekse eilanden zijn overvol. Volgens de regering zorgen de kampen voor een veiligere situatie voor de migranten en lokale bewoners.

Griekenland gaat sinds 2015 gebukt onder een migrantencrisis. Het land heeft meer dan een miljoen vluchtelingen opgevangen vanuit het Midden-Oosten. Omdat de EU-landen het niet eens kunnen of willen worden over verspreiding van die asielzoekers, zitten ze vooral in kampen aan de kusten van de zuidelijke EU-landen (Griekenland, Italië, Spanje).

De EU heeft enkele jaren geleden met Turkije een miljardencontract gesloten waarbij de EU-landen ‘meebetalen’ aan de opvang van vluchtelingen in VN-kampen in Syrië, Libanon en Turkije, in ruil waarvoor Turkije de mensensmokkelroute naar de Griekse eilanden afsluit.

De aankomst en opvang van de honderdduizenden vluchtelingen uit het Midden-Oosten heeft der afgelopen jaren in de Griekse samenleving al geleid tot grote spanningen en conflicten. De inwoners van het Griekse vasteland willen niet dat al die vreemdelingen vanaf de eilanden naar hun regio’s worden overgebracht. De bewoners van de Griekse eilanden daarentegen smeken de regering in Athene om dat wel te doen.