Turkije probeert EU en NAVO in de strijd te lokken om Noord-Syrië

Griekenland verscherpt de controles bij de Turkse grens. Dat gebeurt omdat Turkije Syrische vluchtelingen die naar Europa willen, niet meer tegenhoudt. Een bron bij de Griekse politie zei dat de grenspatrouilles op land en zee zijn verdubbeld en dat er een algemene oproep tot verhoogde paraatheid is gedaan.

Turkse media meldden dat momenteel ongeveer driehonderd migranten in noordwestelijke richting naar de Turks-Griekse grens lopen. Aan de escalerende situatie in Syrië moet direct een einde komen. Die oproep doet EU-buitenlandchef Josep Borrell in reactie op de vermoedelijk Russische luchtaanval waarbij in de Syrische provincie Idlib 33 Turkse militairen omkwamen. Hij waarschuwt voor het risico op een “grote internationale militaire confrontatie”.

Idlib wordt gezien als het laatste bolwerk van rebellen die tegen het leger van de Syrische president Bashar al-Assad vechten. Het leger van Assad rukt steeds verder op in de provincie. Volgens de laatste berichten zouden bijna een miljoen mensen op de vlucht zijn voor het geweld. Sinds 2011 woedt in Syrië een burgeroorlog. Het grootste deel van het land is weer in handen van Assad. De oorlog heeft al aan honderdduizenden mensen het leven gekost.

Een regeringsbron zei dat Griekenland in contact staat met de Europese Unie en de NAVO na de recente escalatie in het Syrische Idlib. Griekenland was de belangrijkste toegangspoort voor honderdduizenden vluchtelingen die tijdens een massale uittocht in 2015 en 2016 uit Turkije stroomden. Daar kwam een eind aan toen de EU met Turkije een deal sloot.

De Europese Unie verwacht van Turkije dat het de afspraken uit 2016 over het controleren van vluchtelingenstromen blijft nakomen. Uit Ankara is geen officieel bericht gekomen dat het beleid wordt gewijzigd of de deal wordt opgezegd.

“De deal staat nog, wat ons betreft”, aldus de commissiewoordvoerder. Het dagelijks EU-bestuur gaat kijken wat er waar is van berichten dat migranten richting Europa zouden trekken. “We gaan niet speculeren over een grote instroom van mensen.”

In het akkoord spraken Turkije en de EU af dat Ankara zijn grenzen controleert om migranten tegen te houden. Beide partijen spraken af dat alle migranten die aankomen in Griekenland mogen worden teruggestuurd. Voor elke teruggenomen migrant zou Europa een Syrische vluchteling naar de EU laten overkomen.

In Turkije zijn sociale media zoals Twitter en Facebook na de aanval op de Turkse soldaten afgesloten. Zo houdt Turkije controle over de geruchten dat er veel meer doden zouden zijn.