Verenigde Staten ‘regionaliseren’ eilanden tegen komst varkenspest

De Verenigde Staten willen tegen de dreigende komst van Afrikaanse Varkenspest een beschermingszone uitroepen rond het Caribische eiland Puerto Rico en de Amerikaanse Maagdeneilanden.

Die stukjes Amerikaans grondgebied in de Atlantische Oceaan liggen amper honderd kilometer verwijderd van de Dominicaanse Republiek en Haïti waar vorige maand voor het eerst AVP opdook.

Het instellen van een erkend beschermingsgebied voor buitenlandse dierziekten is een maatrtegel van de Wereldorganisatie voor diergezondheid (OIE). Door zo’n erkende ‘regionalisering’ zou het vasteland van de Verenigde Staten de huidige ‘schone’ AVP-status behouden, als het op Puerto Rico zou opduiken.

Zodra de OIE de aangevraagde beschermingszone(s) erkent, zullen de Amerikaanse autoriteiten ervoor moeten zorgen dat andere landen die status ook erkennen. Dat kan ervoor zorgen dat de VS de lucratieve varkensexport naar China kan voortzetten.

De Afrikaanse varkenspest hoeft het vasteland niet eens daadwerkelijk te bereiken om toch de varkensvleesesxport van de VS stil te leggen. Als de AVP de korte ‘oversteek’ maakt van de Dominicaanse Republiek naar Puerto Rico, zal de hele wereld volgens internationale normen het recht hebben om de invoer van al het Amerikaanse varkensvlees te verbieden.

Dat komt omdat de Wereldorganisatie voor diergezondheid OIE nog geen onderscheid hanteert tussen ‘land’ en ‘territorium’. En dat betekent dat als AVP in Puerto Rico zou worden gerapporteerd, de héle VS officieel als ‘positief’ zouden worden beschouwd, ook al ligt het eiland duizend mijl verderop.

Of een land als China of Mexico de import van Amerikaans varkensvlees daadwerkelijk zou verbieden, is nog onduidelijk, maar alleen al de mógelijkheid bezorgt de varkensindustrie rillingen.

Het Amerikaanse ministerie van landbouw zegt dat een eventueel exportverbod ongerechtvaardigd zou zijn, maar de vrees bestaat dat er landen zullen zijn die op zoek zijn naar een excuus om de Amerikaanse invoer stop te zetten