VN-gezant waarschuwt dat COP26-milieutop wel eens kan mislukken

VN-klimaatchef Patricia Espinosa waarschuwt dat de wereldklimaatconferentie COP26, volgende week in Glasgow, wel eens zou kunnen mislukken. Ook de conferentievoorzitter, de Britse minister Alok Sharma en de Nederlandse Europarlementarier Bas Eickhout (GroenLinks) vrezen dat het ‘erg moeilijk zal worden’ om tot een wereldwijd akkoord te komen.

Op de top in Glasgow moeten alle landen aangeven wat ze gaan doen om opwarming van de aarde tegen te gaan, zoals ze in 2015 in Parijs hebben afgesproken. Grote milieuvervuilers als China en India hebben nog steeds geen plannen ingediend, terwijl de VS en de EU al aandringen op nog verdergaande maatregelen.

Sinds het historische ­akkoord van Parijs is er de afgelopen jaren veel veranderd. Droogte, branden en overstromingen confronteren de ­wereld in toenemende mate met de gevolgen van globale temperatuurstijging. Klimaatjongeren zijn in veel landen de straat opgegaan om de politici tot meer urgentie aan te manen.

Industrie en bedfrijfsleven in sommige landen lijken inmiddels de koers in inj te zetten naar een CO2-neutrale economie. In de ambitieuze Europese Green Deal is een reductie van 55% CO2-uitstoot (in 2030) en de volledige klimaatneutraliteit (in 2050) wettelijk verankerd. Maar de vraag is of dat voldoende zal zijn om een temperatuurstijging boven de 2° af te wenden.

Met de huidige plannen stevent de wereld volgens het jongste VN-rapport af op een opwarming van 2,7 graden, met catastrofale gevolgen van dien. “Dat zou minder voedsel betekenen, dus waarschijnlijk een voedingscrisis. Het zou aanzienlijk meer mensen kwetsbaar maken voor erbarmelijke omstandigheden, terroristische en gewelddadige groeperinge”, aldus de VN-gezant.

Conferentievoorzitter Sharma zei in een interview met de krant The Guardian: ‘Wat we in Glasgow proberen te doen, is eigenlijk heel moeilijk. Wat ze in Parijs hebben gedaan, was schitterend, maar het was een kaderakkoord. Heel wat van de gedetailleerde regels werden toen naar de toekomst doorgeschoven. Dit wordt op heel wat niveaus zeker zwaarder dan Parijs’, voegde hij eraan toe.

De kans dat de VN-klimaattop COP26 in Glasgow net zo’n succes wordt als die in Parijs van 2015 is “bijna nul”, zegt ook Europarlementariër Bas Eickhout. “Op zijn best wordt het halfvol, halfleeg”, verwacht hij. Toch kan op deelonderwerpen wel degelijk iets worden bereikt, denkt de GroenLinks-politicus, die zelf in de tweede week van de top afreist naar de Schotse stad. Hij zit in de delegatie van het Europees Parlement.

Het Europees Parlement hoopt onder meer dat het afschaffen van subsidies op fossiele brandstoffen tijdens de top dichterbij komt. Volgens Eickhout (GroenLinks) moet Europa hier zelf ook nog veel meer aan doen.