Vogelgriep H5N8 in Rusland voor het eerst over van dier op mens

Foto door chatnarin pramnapan op Unsplash

Op een pluimveebedrijf in het zuiden van Rusland zijn zeven medewerkers besmet met de vogelgriep-variant H5N8. Het is de eerste keer dat het hoogpathogene virus bij mensen is aangetroffen. Er is tot nu toe geen bewijs van overdracht van mens op mens.

Anna Popova, het hoofd van de Russische instantie voor consumenten-gezondheid zegt dat de besmetting is bevestigd in laboratoriumtesten is bevestigd. Daarop hebben de Russen de Wereldgezondheidsorganisatie WHO geïnformeerd.

Het virus werd aangetroffen bij werknemers van een pluimveebedrijf waar eind vorig jaar uitbraken van H5N8 werden gemeld. Popova beschreef de gevallen bij de mens als “mild”, aldus het Russische persbureau Interfax.

“Het virus kan van vogels op mensen worden overgedragen, het heeft de interspecies-barrière overwonnen”, meldde Popova. Deze variant van het griepvirus is nog niet van mens op mens overgedragen. Alleen de tijd zal volgens haar uitwijzen hoe snel mutaties in staat zullen zijn ook deze barrière te overwinnen.

H5N8 wordt al sinds 1983 bij vogels aangetroffen en sinds 2014, toen het werd aangetroffen bij broedeenden in Zuid-Korea, hebben zich regelmatig uitbraken voorgedaan. Er zijn de afgelopen maanden wereldwijd talloze uitbraken gemeld, niet alleen in Rusland of Nederland, maar onder meer ook in Frankrijk, Duitsland, Italië, Spanje, het Verenigd Koninkrijk, China, Japan en Zuid-Korea.

Gevallen van H5-virussen bij de mens zijn zeldzaam, maar worden meestal aangetroffen bij mensen die contact hebben met zieke of dode vogels.

Volgens de WHO zijn er de afgelopen twintig jaar 239 gevallen van H5N1-vogelgriep bij mensen gerapporteerd in China en Zuidoost-Azië, waarvan 134 mensen overleden. Meer recentelijk raakten in januari twee mensen in China besmet met de H5N6-variant, waarbij een driejarig meisje overleed.

“Het bewustzijn van de gemeenschap van de mogelijke gevaren voor de menselijke gezondheid is essentieel om infectie bij mensen te voorkomen”, zei de WHO in een volksgezondheidsbeoordeling voor H5-virussen. “Surveillance moet worden voortgezet om gevallen bij de mens en vroege veranderingen in de overdraagbaarheid en besmettelijkheid van de virussen op te sporen.”