Duitse economie groeit minder snel; bezuinigingen op til

De Duitse economie groeit veel langzamer dan eerder werd voorspeld, wat de centrumlinkse coalitie in Berlijn dwingt tot meer bezuinigingen. De verwachtingen voor 2024 zijn drastisch naar beneden bijgesteld. Dit nieuws komt nadat eerder al bekend was geworden dat Duitsland Japan heeft ingehaald en nu op de derde plaats staat als grootste exporteur ter wereld.

Velen hadden niet verwacht dat de Duitse regering de verwachte groei voor 2024 zo aanzienlijk zou verlagen – van 1,3% naar 0,2%. Het kwam als “nogal een verrassing”, zegt Almut Balleer van het RWI Instituut voor Economisch Onderzoek in Essen. De oorzaak is onder meer de toegenomen internationale onzekerheid door geopolitieke spanningen en de gevolgen van de oorlog in Oekraïne. 

Desondanks blijft Duitsland een economische grootmacht. Duitsland heeft vorig jaar Japan ingehaald en staat nu op de derde plaats als grootste economie ter wereld. Deze opmars op de wereldranglijst wordt voornamelijk toegeschreven aan de sterke exportprestaties, die deels worden gedreven door de groeiende vraag naar Duitse goederen en diensten in het buitenland.

“Meevaller is dat de inflatie beheersbaar is geworden”, aldus minister van Financiën Christian Lindner. De lonen en salarissen zijn gestegen, zodat de Duitsers geld zouden kunnen uitgeven en de consumptie stimuleren. Maar toch geven mensen niet zoveel uit als verwacht, en kiezen ze ervoor om te sparen, zo blijkt uit de jongste cijfers.

Vorige week kreeg Duitsland toestemming van de Europese Commissie om 1,3 miljard euro mee te betalen aan een plan van het Indiase staalconcern ArcelorMittal om een deel van de staalproductie in Duitse hoogovens te verduurzamen. De subsidie wordt gebruikt voor de bouw van nieuwe ovens gestookt op aardgas en later volledig op hernieuwbare waterstof, in plaats van het nu nog gebruikte steenkool. 

De installaties gaan verouderde fabrieken in Bremen en Eisenhüttenstadt vervangen. Het Duitse vergroeningsplan van ArcelorMittal moet uiteindelijk leiden tot een CO₂-besparing van 70 miljoen ton in zestien jaar.