Meer bomen en schaduw in de stad: minder overlijdens door hitte

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

In 93 Europese grote steden zoals Londen en Barcelona overleden in 2015 ruim 6700 mensen vroegtijdig door hitte, en meer dan 2600 daarvan hadden voorkomen kunnen worden.

Onderzoekers van het Barcelona Institute for Global Health opperen het planten van bomen als mogelijke oplossing. Daardoor kan het jaarlijkse aantal doden door hittestress met veertig procent dalen, zeggen ze.

Door de stijgende temperaturen op aarde stijgt ook het aantal doden door hitte-gerelateerde oorzaken in dichtbebouwde stedelijke gebieden. Extreme hitte komt steeds vaker voor, hetgeen in stedelijk gebied leidt tot zogeheten hitte-eilanden. 

De onderzoekers beoordeelden de sterftecijfers van mensen boven de 20 die in 93 Europese steden wonen (in totaal 57 miljoen inwoners), tussen juni en augustus 2015. Daarbij verzamelden ze ook gegevens over dagelijkse temperaturen op het platteland en in elke stad.

De temperatuur in stedelijke gebieden kan aanzienlijk hoger zijn dan op het platteland, omdat bouwmaterialen als asfalt en beton hitte vasthouden. In kleine bossen in de stad kan het zomaar twintig graden koeler zijn dan op een nabijgelegen stoep. Groene ruimte kan de temperatuur in steden fors verlagen, aldus het onderzoek.

Momenteel ligt in de de grote steden ongeveer 15 procent van de oppervlakte in de schaduw dankzij bomen. Door meer bomen te planten, neemt de hittestress aanzienlijk af. Veel stadscentra zijn al te heet, zeggen de onderzoekers.

Over het algemeen liggen de steden met de hoogste sterftecijfers door hitte in Zuid- en Oost-Europa. Dit zijn ook de steden die het meest zouden profiteren van meer bomen. De auteurs erkennen wel dat het planten van meer bomen in sommige steden moeilijk kan zijn vanwege de bestaande ruimtelijke indeling.