Meer ziekte van parkinson deels door pesticiden in de landbouw

De forse stijging van het aantal parkinsonpatiënten komt voor een deel door het gebruik van bestrijdingsmiddelen in de landbouw. Een groot nieuw onderzoek moet later dit jaar meer duidelijkheid geven over de relatie tussen bestrijdingsmiddelen en de ziekte van Parkinson.

Dat zegt hoogleraar Bas Bloem, neuroloog van het Radboudziekenhuis in Nijmegen in een vraaggesprek met L1. Bloem kreeg afgelopen zomer de Stevinprijs, een van ’s lands hoogste onderscheidingen in de wetenschap voor zijn baanbrekende onderzoek naar de hersenziekte Parkinson.

Dit najaar worden de neuroloog, zijn patiënten en andere geïnteresseerden door de stad Nijmegen getrakteerd op drie dagen internationaal congres over Parkinson.

“We weten dat boeren een veel hoger risico lopen op parkinson. Omwonenden van landbouwpercelen hebben een hoger risico op de ziekte. En als je de pesticiden die op het land worden gebruikt aan een muis geeft, beschadigt dat precies het gebied dat betrokken is bij parkinson en ontwikkelt die muis ook parkinson-verschijnselen”, aldus Bloem.

De Nederlandse schrijfster Karin Pinckaers – Lumey kreeg op 43-jarige leeftijd de diagnose parkinson. Vanaf september doet zij mee aan een nieuw onderzoek bij Bas Bloem, om te onderzoeken welke impact beweging heeft op het verloop van de ziekte.

Bloem verwacht dat het nieuwe onderzoek met het Utrechtse IRAS aantoont dat bevindingen in het buitenland ook in Nederland gelden. “In de Verenigde Staten, in Canada en Frankrijk komt parkinson als een lapjesdeken in het land voor. De ziekte is niet gelijkmatig verdeeld over de bevolking.

Als je die lapjesdeken overlapt met gebieden van landbouw en wijnbouw, overlapt dat één-op-één met elkaar. In Frankrijk is parkinson om die reden al erkend als een officiële beroepsziekte onder wijnboeren. De Duitse regering staat op het punt om dezelfde stap te zetten”, aldus Bloem.

Voor de rechtbank in Zutphen is deze week anderhalf jaar gevangenisstraf geëist tegen de 64-jarige directeur/eigenaar, zijn 37-jarige zoon en een 45-jarige medewerker van een importeur en leverancier van pesticiden. Ook eist Justitie een boete van 300.000 euro voor het bedrijf, dat door de fraude miljoenen zou hebben verdiend.

Volgens het Openbaar Ministerie (OM) nam het bedrijf het niet zo nauw met de regels bij het importeren en exporteren van gewasbeschermingsmiddelen. Zo zou er zijn vermeld dat producten in Nederland werden gemaakt, terwijl dit feitelijk in China gebeurde. De drie verdachten werden hierover in totaal vijf dagen door de rechter aan de tand gevoeld.

Het bedrijf, een producent en exporteur van gewasbeschermingsmiddelen, kwam al in 2012 in beeld bij de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit. Die zegt dat de helft van de ingevoerde gewasbeschermingsmiddelen geïmporteerd wordt uit China, terwijl gebruik van die middelen in Nederland niet is toegestaan.