Rijkste Deense zakenman steekt miljoenen in landbouw

De rijkste Deense zakenman Anders Holch Povlsen (51) heeft via zijn Heartland-groep 25 miljoen euro gestoken in het beursgenoteerde landbouwbedrijf Firstfarms. Hij is de man achter een aantal Deense modeketens en supermarkten, en ook de grootste aandeelhouder van de online modewinkel ASOS. Het magazine Forbes raamt zijn nettowaarde op 7,9 miljard dollar.

Heartland deed al eerder verschillende andere investeringen in de landbouw. Anders Holch Povlsen is onder meer de grootste particuliere landeigenaar van Schotland. Naast landbouwgrond in Denemarken is hij ook eigenaar van het landhuis Constantinsborg bij Aarhus. 

De kapitaalinjectie in Firstarms vindt plaats in de vorm van een gerichte aandelenemissie en de uitgifte van converteerbare obligaties. Daarmee verwerft Povlsen ruim 11 procent van de aandelen, met nog eens een optie oplopend tot ruim 18 procent.

Firstfarms is een in Denemarken gevestigd agri-concern dat activiteiten heeft in Tsjechië, Slowakije, Hongarije en Roemenië. Verscheidene andere prominente Deense figuren uit de landbouw bezitten ook aandelen in Firstfarms. Naast voorzitter Henrik Hougaard bezitten Claus Ewers, Sheriff Bendt Wedell, de grootste landeigenaar van Denemarken, en Asbjørn Børsting er aandelen in.

De investering in een aanzienlijk eigendomsbelang in Firstfarms heeft  geresulteerd in een bestuursfunctie voor de Heartland-groep. Administratief directeur Lise Kaae van de investeringsmaatschappij van Heartland heeft nu een plaats aan bestuurstafel van Firstfarms. Het bestuur is daarmee uitgebreid naar zeven personen. “De kans deed zich voor om een ​​groter aandeel te kunnen verwerven en die hebben we na een zeer goede dialoog gegrepen”, aldus Lise Kaae, in een schriftelijk antwoord aan het Deense AgriWatch.

Volgens de jaarrekeningen voor 2022 heeft Firstfarms onder meer geïnvesteerd in groene energie met zonne-, wind- en biogasprojecten, net zoals Firstfarms werkt naar eigen zeggen met principes van natuurbehoudslandbouw.