Europaparlamentet tillåter genetiskt modifierade livsmedel i begränsad omfattning

ENVI-kommittén - Ny genetiskt modifierad teknik inom livsmedelssektorn: inverkan på hälsa och miljö?

En liten majoritet av Europaparlamentet har banat väg för ett snart godkännande av genetiska genetiskt modifierade tekniker inom jordbruk och trädgårdsodling. I ett antal fall innebär detta att de stränga säkerhetskraven för att tillåta genetiskt bearbetade livsmedel på EU livsmedelsmarknaden inte längre kommer att gälla.

Syftet med att lätta på reglerna är att utveckla förbättrade klimattåliga växtsorter som också är resistenta mot skadedjur, ger högre avkastning och kräver färre gödningsmedel och bekämpningsmedel. Detta ska bidra till att göra livsmedelssystemet mer hållbart och motståndskraftigt, och kan också säkerställa att grödor och jordbruksprodukter ruttnar mindre snabbt.

Med en majoritet på 307 mot 263 röster (med 41 nedlagda röster) kan vissa livsmedelsgrödor (NGT1) bearbetas med den så kallade Crispr-cas-saxtekniken. Detta är ännu inte tillåtet för andra grödor (NGT2). Mer än 150 av de drygt 700 parlamentsledamöterna var inte närvarande i Strasbourg eller deltog inte i omröstningen.

Parlamentet intog ståndpunkten att livsmedel som innehåller grödor med sådana nya genetiska tekniker bör förbli utanför den ekologiska näringskedjan. Därför bör GMO-behandlingen nämnas på etiketterna, enligt EU-politikerna. Dessutom bör det finnas ett förbud mot att ansöka om och bevilja patent på sådana "nya" livsmedel.

På grund av de två sistnämnda positionerna är det ännu inte klart om de nya reglerna kan träda i kraft snart, eftersom flera EU-länder vill ha bredare regler. Det finns till och med krav på att distinktionen mellan NGT1 och NGT2 ska avskaffas. De 26 jordbruksministrarna måste snart nå en kvalificerad majoritet, varefter en gemensam ståndpunkt måste förhandlas fram med parlamentet.

Motståndarna säger att det är mycket oroande att GM-grödor kan hamna i miljön och på våra tallrikar utan en säkerhetsbedömning. ”Bioteknikindustrin har gjort allt den kan för att avskaffa reglerna för genteknik. Det är mycket oroande att de multinationella företagens lobby vinner i Bryssel”, säger Europaparlamentarikern och medförhandlaren Anja Hazekamp (Party for the Animals).

Europaparlamentet insisterar dock på att märkningen innehåller indikationen "nya genomiska tekniker". Valfriheten för konsumenterna är viktig: de vill ha valet om de vill välja detta eller inte, säger Hazekamp. 

Valfrihet är också mycket viktigt för ekologiska livsmedelsproducenter. Representanthuset uppmanade nyligen den holländska ministern Piet Adema (jordbruk, natur och livsmedelskvalitet) i en motion för att garantera konsumenternas valfrihet och för att säkerställa att den ekologiska sektorn kan förbli GM-fri.

Den holländska VVD-ledamoten Jan Huitema är nöjd med godkännandet av förslaget. Han kallar det ett beslut som kom vid exakt rätt tidpunkt. ”Vi har inte lyxen att utesluta nya innovationer baserade på magkänsla. Med nya förädlingstekniker kan vi återställa växternas naturliga försvarsmekanismer till våra matgrödor, såsom potatis och spannmål.

Andra delar av världen använder redan sådana nya förädlingstekniker, medan Europa släpat efter på grund av den strikta GMO-lagstiftningen.