EU-ombudsmannen argumenterar också mot sponsring av ordförandeskap

EP stockhots i plenumskammaren

Europeiska unionens ombudsmann, Emily O'Reilly, vill ha strängare regler för kommersiell sponsring från EU: s ordförandeskap. Ombudsmannen rekommenderar att Europeiska rådet ger medlemsstaterna vägledning om sponsring av ordförandeskapet, "för att begränsa renommérisker för Europeiska unionen."

Europaparlamentet beslutade i slutet av förra året att EU-länder inte längre ska ha sina kostnader för ett tillfälligt EU-ordförandeskap sponsrat av stora multinationella företag. Enligt en stor majoritet bör kostnaderna för ordförandeskapet, att ieder uppfylls av ett annat EU-land under sex månader, betalas från de allmänna resurserna.

Det betyder att kostnaderna måste betalas från den gemensamma europeiska potten, enligt nederländska parlamentsledamoten Lara Wolters (PvdA). ”Det är absurt för en offentlig institution att få pengar från en privat sponsor. Som privat sponsor donerade BMW 100 bilar till president Finland. Och det medan debatten om vad bilar kan släppa rasar i europeisk politik, säger Wolters tidigare.

Wolters, som tog initiativet till parlamentets beslut, vill inte ha en intressekonflikt. "Vi måste bli av med intrycket att ett fåtal personer eller företag kan bestämma policyn för EU."

År 2019 kritiserade Foodwatch-organisationen sponsringen av det rumänska ordförandeskapet för Europeiska rådet. Coca-Cola var en 'platinapartner'. Tillsammans med Europaparlamentet ansvarar Europeiska rådet för lagstiftning och budget, inklusive livsmedelslagstiftning. För att täcka kostnaderna för ordförandeskapet litar medlemsstaterna ibland på sponsorer.

I ett öppet brev med stöd av en masssignerad e-postframställning krävde Foodwatch ett omedelbart slut på partnerskapet med Coca-Cola. De europeiska stats- och regeringscheferna avslog Foodwatchs klagomål och hävdade att EU endast är ansvarig för händelser som äger rum i Bryssel - inte för evenemang i enskilda medlemsstater.

Ombudsmannen O'Reilly anser att den administrativa skillnaden som framförts är "inte synlig eller relevant för allmänheten." Europeiska rådet måste "utesluta eller begränsa rykterisker i ieder fall".

Vicky Cann, som undersöker förhållandet mellan företag och EU för forskningsorganisationen Corporate Europe, är också nöjd med uttalandet. ”Kommersiell sponsring har varit något att skämmas åt i flera år. Det är anmärkningsvärt att medlemsstaterna har sponsrats av teknikföretag, biltillverkare och läskedrycker. Allt beslutsfattande måste vara fritt från sig själv utan en beröring av intressekonflikt, säger Cann.