Von der Leyen ber Boris Johnson om den brittiska kommissionsledamoten

Möte på presidentens konferens EP i närvaro av Ursula von der LEYEN - Europeiska kommissionens ordförande

Europeiska kommissionens nya president har skickat ett brev där den brittiska premiärministern Boris Johnson uppmanas att nominera en ny brittisk kandidat till EU-kommissionen så snart som möjligt. Ordförande Ursula von der Leyen föreslår att Johnson kan nominera en kvinnlig kandidat.

Nu när briterna har begärt en tre månaders uppskjutning av sin avsedda avresa från EU kommer Storbritannien i alla fall fortfarande att vara medlem i EU den 1 december och 1 januari. I så fall föreskriver "konstitutionen" av EU att briterna också måste ha brittiska politiker i Europaparlamentet och en brittisk kommissionär i den dagliga EU-administrationen.

Von der Leyen har redan gjort en begäran om att nominera en brittisk kandidat till den före detta premiärministern, Theresa May. Vid den tiden såg det ut som om Storbritannien skulle vara ute av EU före den 1 november.

Efter EU-valet i maj beslutades det redan att de brittiska ledamöterna i Strasbourg skulle behålla sitt säte tillfälligt i väntan på ett beslut om Brexit. Men inget beslut har ännu fattats om EU-kommissionär Julian King.

Den nya Europeiska kommissionen Von der Leyen förväntas tillträda den 1 december. Det är en månad senare än vad som ursprungligen var avsett. Men då måste Europaparlamentet ha hållit utfrågningar i slutet av denna månad med tre återstående kommissionärer, franska, ungerska och rumäner. Det är inte att förvänta sig att det vid den tidpunkten kommer att finnas tydlighet om en ny brittisk kommissionär.

Premier Johnson klargjorde tidigare att han inte avser att nominera en ny brittisk kommissionär. Istället sade Johnson att han vill börja ta tillbaka brittiska tjänstemän från Bryssel. Det är ännu inte klart hur EU kommer att behöva reagera om London vägrar att föreslå en efterträdare till Julian King.

I teorin kan EU-utskottets ordförande Von der Leyen lämna den nuvarande brittiska kommissionären i några månader, eftersom briterna fortfarande kan lämna EU via sin Brexit i februari. Men det kommer också att bero på resultatet av parlamentsvalet som hålls i Storbritannien i mitten av december. Om de valen inte härligt vinner av de konservativa, kan det inte uteslutas att den brittiska Brexit-avgången måste skjutas upp igen.