Irland vill behålla en ny kommissionär "EU-Trade" med nominering

EP Plenarsession - Uttalanden från Europeiska rådet och kommissionen - Slutsatser från Europeiska rådets extra möte den 17-21 juli 2020

Om Irland ska behålla Europeiska kommissionens inflytelserika handelsportfölj måste Dublins regering nominera någon till Bryssel som är på högsta nivå och prestation - inte bara någon som är lojal mot irländska partiets intressen.

Det säger den irländska parlamentsledamoten Seán Kelly i en konversation med den irländska jordbrukstidningen AgriLand. Han pratade med honom om Irlands chanser att hålla fast vid handelskommissionärens viktiga och inflytelserika jobb. Denna ståndpunkt är nu ledig efter att den irländska kommissionären EU Phil Hogan avgått. Han avgick nyligen från sin position för att ha blivit diskrediterad för att ha deltagit i en lyxig golffest i Irland i strid med koronareglerna.

Den irländska regeringen nominerade på fredag två kandidater till Bryssel för att efterträda Hogan: den irländska ledamoten Mairead McGuinness och den andra kandidaten Andrew McDowell, som hade en ledande befattning vid Europeiska investeringsbanken (EIB).

Det är långt ifrån säkert att Hogans efterträdare kommer att få den tunga handelsportföljen. Von der Leyen kan fortfarande röra sig i de 27 tillsynsdirektörernas uppgifter.

McGuinness (61) har varit i Europaparlamentet sedan 2004 och en av dess vice ordförande sedan 2017. McDowell avslutade sin fyraårsperiod den här veckan som en av de åtta vice ordförandena för Europeiska investeringsbanken EIB. Han sa i sin pension att han hoppades kunna fortsätta arbeta för hållbar utveckling.

Den tidiga avgången för en EU-styrelseledamot är extremt ovanlig. Det finns ingen specifik anledning till att Irlands nästa kandidat inte kan 'binda' sig till handelsordern. Men det finns ingen särskild anledning att tillåta det heller. Kelly förklarade att utbytesförfarandet i stor utsträckning ligger i EU-kommissionens ordförande, Ursula von der Leyen.

MEP föreslog att om president von der Leyen tillät Irland att behålla handelsdokumentet, skulle hon "insistera på att ha ett ord" om vem som nominerar den irländska regeringen.

Därför är det enligt Kelly ”intressant att von der Leyen har bett Irland att nominera både en man och en kvinna till rollen”. För närvarande består kommissionärskollegiet (inklusive president Von der Leyen och exklusive Hogan) av 14 män och 12 kvinnor.

Kelly föreslog att en sådan irländsk åtgärd skulle göra det möjligt för president von der Leyen att öka könsbalansen i sin kommitté. Könsbalans var en av president von der Leyens huvudprioriteringar när hon antog den rollen i slutet av 2018.

Att låta president von der Leyen göra det kan '' stärka Irlands hand '' när det gäller att behålla sin handelsposition, sa Kelly. Men han betonade att även då "ingenting skulle garanteras". MEP Kelly kallar McGuinness tillräckligt 'tuff' för att också kunna få den inflytelserika handelsportföljen, och han säger att hon har en stor chans med sin stora arbetserfarenhet i Europa.

Nu när den irländska regeringen har lagt fram två kandidater är det upp till kommissionens president Ursula von der Leyen att välja en av dem. Därefter kommer Europaparlamentet att hålla en utfrågning med honom eller henne, vilket är standardförfarandet.

Europaparlamentet röstar sedan för - eller emot - den kandidaten, och i så fall (förutsatt att de andra relevanta EU-organen också är nöjda) utnämns kandidaten officiellt. Von der Leyen kommer antagligen att ge en indikation på vilken portfölj hon vill att kandidaten ska ta innan dess.