WTO tillåter EU att ställa strängare krav på livsmedelsimport

En närbild av grönsaker i ett stånd i saluhallen

EU-kommissionen säger att strängare miljö- och klimatskatter på import av livsmedel från icke-EU-länder inte strider mot lagbestämmelserna från Världshandelsorganisationen WTO. Med detta sänder EU-kommissionen för första gången en positiv signal om införandet av så kallade ”spegelklausuler” i handelsavtal. 

Jordbrukskommissionär Janusz Wojciechowski föreslår de 27 LNV-ministrarna i Luxemburg på måndag att sätta dem på prov – "från fall till fall". En medföljande testrapport från EU-kommissionen publicerades nyligen. Europeiska kommissionen kommer att informera ministrarna om samrådet med intressenter som hålls mellan januari och mars.

Under lång tid har bönder och djuruppfödare bett om lika produktionskriterier eller extra avgifter på "billig" mat från länder utanför EU, särskilt för att skydda sin egen europeiska marknad. Men införandet av sådana "importböter" är inte tillåtet av WTO, eftersom det "snedvrider konkurrensen" och "främjar de egna företagen".

Men nu när Europeiska unionen inför nya standarder för djurskydd, biologisk mångfald och hälsa med Green Deal och Farm-to-Fork, planerar EU att kräva sådana nya klimatkriterier för importerad mat också. Och om länder inte kan eller vill följa detta, kan EU införa ytterligare avgifter för att återställa "lika spelregler".

Österrikiska Europaparlamentarikern Simone Schmiedtbauer (ÖVP/EPP) talar om en "etappseger". För första gången finns det nu en positiv signal från EU-kommissionen för ”spegelklausuler” i handelsavtal. Särskilt Frankrike har gjort ett starkt argument för detta under det senaste halvåret. 

"Europeiska kommissionen är inte längre emot projektet. Det här är en etappvinst som vi kommer att bygga våra ytterligare ansträngningar på", sa MEP. "Det är hög tid att EU-kommissionen förstår bondeförbundens krav på att produktionsstandarder för europeiska jordbrukare också ska gälla för importerade jordbruksprodukter och livsmedel", förklarar Schmiedtbauer i en artikel på webbplatsen för det österrikiska bondeförbundet STBB.

För att pröva juridisk hållbarhet i praktiken bör det göras en utvärdering från fall till fall. Den holländska jordbruksministern Henk Staghouwer meddelade i ett brev till parlamentet förra veckan att han också stöder den experimentella "fall-till-fall"-metoden. 

Han påpekar visserligen att det inte bara är kvaliteten som avgör priset, utan att det också finns olika omständigheter per land. ”Samtidigt påverkar andra faktorer, inklusive infrastruktur, kunskap och arbetskraftskostnader, företagens slutliga konkurrensposition. I detta avseende bör man överväga vad som är möjligt inom WTO:s multilaterala ram, och vilka åtgärder som är önskvärda, enligt Staghouwer i sin skrivelse till parlamentet.

“Samma produktionsstandarder för importerade produkter – det är vad lokala bönder kräver, och de förtjänar det. Detta stärker de europeiska jordbrukarnas konkurrenskraft och hjälper ett regionalt synsätt på jordbruket att nå ett genombrott. Konsumenter, djur, miljö och klimat gynnas av detta, och sist men inte minst, vi bönder”, säger Schmiedtbauer.