Brittiska skördar ruttnar på grund av brist på tillfällig personal

Inom jordbruk och trädgårdsodling i Storbritannien har tiotals miljoner mat redan slängts i år på grund av personalbrist. Sedan införandet av brexitvisumreglerna i början av detta år har antalet tillfälliga arbetstillstånd för EU-medborgare mer än halverats. Dessutom har många säsongsplockare från förra året inte återvänt.

Storbritannien har godkänt cirka 38 000 visum för säsongsarbetare i år, men industrin säger att de behöver ungefär det dubbla, jämfört med nästan 70 000. Ukrainare hade tillfälligt delvis fyllt luckan, men sedan den ryska invasionen av deras land i februari är många ukrainare kvar i sitt hemland. 

För att råda bot på bristerna måste Storbritannien nu rekrytera säsongsarbetare från länder som Indonesien, Filippinerna samt Uzbekistan och Sydafrika.

Enligt en NFU-fackundersökning bland bönder klagade 40 procent på att de led förluster på grund av brist på plockare. För att motverka problemet vill NFU att viseringsordningen förlängs för att möjliggöra ett minst femårigt program.

"Det är bara en travesti att mat slösas bort i en tid då familjer över hela landet kämpar för att klara sig på grund av de stigande levnadskostnaderna", säger NFU:s vicepresident Tom Bradshaw.

Fackförbundet säger att det är viktigt att utöka Storbritanniens säsongsarbetarsystem för att säkerställa att landet inte ser en upprepning av den "förödande mängden matsvinn" nästa år.