Frankrike stoppar skyddet för irländsk kalvexport i Cherbourg

De franska myndigheterna har stängt de två mottagningscentrumen för unga kalvar i hamnen i Cherbourg tills vidare. Som ett resultat har kalvexporten från Irland till Nederländerna och andra EU-köpare praktiskt taget stannat.

Förra veckan släppte europeiska djurorganisationer videofilmer av den ibland hårdhänta lossningen av lastbilar med irländska kalvar. Dessa organisationer gör det årligen. 

Kalvarna från Irland måste först vila och äta i Cherbourg efter transporten till sjöss innan de kan transporteras vidare med lastbil. Franska tull- och veterinärtjänster måste upprätthålla sådana EU-regler.

Den irländska jordbrukstidningen Agriland rapporterar att irländska handlare har märkt att efterfrågan från EU-länderna praktiskt taget har stannat av under de senaste dagarna, uppenbarligen för att undvika de årliga inspektionerna.

Irish Cooperative Organisation Society (ICOS) har bett boskapshandeln att "samarbeta nära sina marknader. Som ett resultat kan det bli nödvändigt att hålla vaderna lite längre än vanligt”, säger ICOS. På fredagskvällen skickade det irländska jordbruksdepartementet (DAFM) ett mejl till kalvexportörer där det stod att härbärget i Cherbourg har stängts av med omedelbar verkan.

Alla irländska kalvar som reser till det europeiska fastlandet via hamnen i Cherbourg passerar en av två checkpoints nära Cherbourg. När kalvarna väl lämnat båten går de direkt till en av dessa två kontrollpunkter som fungerar som utfodringsstationer för kalvarna, där de sedan matas och vilas i cirka 12 timmar.

Detta är det tredje bakslaget för transporten av irländska kalvar till det europeiska fastlandet i år. Stormiga väderförhållanden och en strejk i Frankrike har också gjort att ett antal boskapsresor har ställts in under de senaste tre veckorna.