Mercosurs handelsavtal i EU skjuts upp ytterligare

Det spanska EU-ordförandeskapet förutser ett ytterligare uppskjutande av ratificeringen av frihandelsavtalet med de fyra sydamerikanska Mercosur-länderna.

Vissa EU-länder insisterar på att sydamerikanskt kött och livsmedelsprodukter när de importeras till EU måste uppfylla samma miljökriterier som även gäller för europeiska bönder.

Nästa vecka kommer nya förhandlingar att hållas om de ytterligare europeiska kraven för ett nytt avsnitt om klimat och miljö i handelsavtalet som redan förhandlats fram av EU. 

Spanien är EU-ordförande fram till slutet av detta år, och säger att filen sedan kommer att tas över av efterträdaren Belgien. Spaniens handelsminister Hector Gomez förväntar sig att lösa några "viktiga skillnader" nästa vecka, men sa att den slutliga undertecknandet skulle skjutas upp till nästa termin. 

Eftersom detta faller in i kampanjen inför valet till Europaparlamentet, förväntas ratificeringen endast behandlas av den nya EU-kommissionen, tidigast i slutet av 2024 eller början av 2025. Då är Ungern EU ordförande.

Brasiliens president Luiz Inacio Lula da Silva talade i telefon med Spaniens premiärminister Pedro Sanchez på fredagen och uppmanade till en försvagning av ytterligare europeiska miljökrav.

Brasilien är för närvarande Mercosurs ordförande och anses vara den mest miljövänliga i Mercosur-gruppen. Detta skulle göra det möjligt för EU att nå en överenskommelse snabbare än med de andra tre länderna (Uruguay, Paraguay, Argentina). 

Den europeiska jordbruksföreningen Copa-Cosega meddelade tidigare i år att det förhandlade fördraget är ofördelaktigt för europeiska bönder och fruktar att Bryssel kommer att använda Mercosur-kriterierna även i andra handelsavtal. Australien vädjade också för detta förra veckan, men EU:s handelskommissionär Valdis Dombrovskis svarade inte.