Österrikiska bönder håller ett öga på sina tyska grannar

De storskaliga protesterna från bönder i Tyskland, Frankrike och andra EU-länder har ännu inte spridit sig till Österrike. Men regeringskoalitionen i Wien tillkännagav en framtidsplan för jordbruket förra veckan. Den innehåller många lugnande ord för jordbrukssektorn, men få konkreta åtgärder. 

Den turbulenta utvecklingen inom framför allt det tyska jordbruket övervakas noga av österrikiska bönder. Tyskland är den största marknaden för österrikisk livsmedelsexport. Om spelreglerna ändras i Tyskland får det konsekvenser även för österrikiska mjölkproducenter. 

Stormarknadskedjor som Aldi och Lidl avstår alltmer från att köpa mat utan kvalitetsmärkning. Detta drabbar för närvarande främst den tyska mejeriindustrin. Eftersom österrikarna har ett bättre rykte än tyskarna när det gäller djurskydd, ekologisk odling och kvalitetsmärkning, går nu var fjärde liter mjölk som produceras i Österrike till Tyskland. 

Dessutom gynnas den österrikiska köttindustrin av konsekvenserna av afrikansk svinpest i östra Tyskland. Förra året minskade antalet grisuppfödare i Tyskland med mer än 15 procent. Tio procent mindre fläsk producerades i landet. 

Kansler Karl Nehammer argumenterar i "Plan Österrike" för mer respekt för österrikiska bönder, samt att garantera en säker livsmedelsförsörjning. Både jordbruksminister Norbert Totschnig (ÕVP) och ordförande Strasser i bondeföreningen välkomnade kanslerns lugnande ord. De skyller främst EU:s miljökriterier på jordbruket.

När det gäller att uppfylla europeiska djurskyddskriterier har Österrike ett bättre rykte än tyskarna. I en internationell jämförelse leder Österrike vägen när det gäller balansen mellan hållbarhetsmål. Till exempel är jordbruket, till stor del på små familjejordbruk, redan mer än trettio procent ekologiskt och ligger därför långt före resten av EU-länderna.