Den polska landsbygden avgör Polens framtid i EU

Polen står inför avgörande parlamentsval den 15 oktober. Dessa utropas redan till de viktigaste valen sedan den polska revolutionen 1989.

Fokus ligger främst på det nationalistiskt-konservativa Lag- och Rättvisepartiet (PiS) och dess kontroversiella anti-europeiska kurs. Redan nu är det klart att valurnstriden kommer att avgöras på den polska landsbygden: fyrtio procent av befolkningen bor där.

Valet stämplas redan som en kamp om Polens själ, centrerad kring frågan om PiS-regeringen kan behålla sin position efter 9 år vid makten, oavsett om det är med stöd av högerkoalitionspartners eller inte. De senaste mätningarna visar ett halsband mellan PiS och den liberala koalitionen ledd av tidigare EU-ordförande Donald Tusk, som bara ligger några procentenheter bakom det styrande partiet.

Det styrande partiet utmanas ytterligare av en framväxande agrarorienterad konservativ fraktion och av Agrounias nya radikala bondeparti. De agrarkonservativa har uppmärksammats med sitt löfte att bevara och skydda de traditionella värderingarna och sedvänjorna på den polska landsbygden, och står nu på cirka tio procent; Agrounia på 1 procent.

PiS-regeringen har tappat betydande stöd på landsbygden de senaste åren. Kritiker menar att detta inte så mycket beror på missnöje med EU-driven jordbrukspolitik (även om detta också har fått stor kritik), utan främst på att partiet har förlorat sina band till den romersk-katolska kyrkan och traditionella värderingar och seder på landsbygden inte bibehålls tillräckligt. 

Dessutom har regeringen haft flera konflikter med Europeiska unionen under flera år i frågor som rättsstatsprincipen, domares oberoende, homosexuella rättigheter och liberala friheter. Som ett resultat har EU stoppat utbetalningen av flera bidrag, vilket gör att PiS-politikerna tappar stöd även bland "urbana" moderater och moderna väljare.

En avgörande vändpunkt i dessa val kan bli ukrainsk spannmålsexport. EU-kommissionen överväger att häva de nuvarande restriktionerna (ingen export till fem grannländer) efter den 15 september, till den polska regeringens ilska. Det är mitt i valrörelsen. Warszawa hotar att återinföra gränsblockader vid behov, med vilket PiS fortfarande försöker få alla bönder på sin sida. 

En annan faktor som spelar roll är att den polska landsbygden avsevärt har minskat "eftersläpningen" i "moderna stadsområden" under de senaste tio till femton åren, delvis med hjälp av europeiska (utvecklings)subventioner och förnyelsen av den stödda jordbrukspolitiken av EU. Inte iedereen är missnöjd med EU.

Medan PiS-regeringen fortfarande är fast besluten att behålla sin anti-europeiska kurs, har den liberala koalitionen under ledning av Donald Tusk positionerat sig som ett alternativ med en proeuropeisk agenda. Valresultatet kan således få betydande konsekvenser för Polens relation till Europeiska unionen och det vidare geopolitiska sammanhanget.