Rumäner och bulgarer kan inte resa till Schengen med bil

Rumänien och Bulgarien har nått en överenskommelse med Österrike om att delvis gå med i det europeiska Schengenområdet i mars 2024, tills vidare endast för passagerartransporter till sjöss och i luften. Ytterligare avtal krävs för bulgarer och rumäner som vill resa över land via gränsövergångar till EU-länderna.

Österrike var det sista Schengenlandet som fortfarande hade invändningar, efter att Nederländerna avbröt sitt motstånd mot Bulgariens antagande förra veckan.

Frågan om att öppna landets gränser har skjutits upp till nästa år. Österrike, som lade in sitt veto mot båda ländernas anslutning för ett år sedan, drev idén om vad man kallade "Air Schengen" i början av december. Wien sa att man var beredd att lätta på flygtrafikreglerna för Bulgarien och Rumänien om Bryssel stärker de yttre gränserna för EU. 

Rumänien och Bulgarien, båda medlemmar i EU sedan 2007, utvisades i slutet av 2022 från den stora Schengenzonen inom vilken mer än 400 miljoner människor kan resa fritt utan inre gränskontroller. Deras ansökningar avslogs av Österrike, som i flera år har klagat över illegal invandring på grund av de dåligt skyddade Schengens yttre gränser.

Schengenområdet skapades 1985 och omfattar 23 av de 27 EU-medlemsstaterna och deras grannar Schweiz, Norge, Island och Liechtenstein.