Nederländerna upphör med motståndet mot Bulgarien i Schengen

Nederländerna har släppt sina tidigare invändningar mot Bulgariens anslutning till Schengenområdet och gick med på det i fredags efter år av motstånd. Schengenområdet består nu av 27 europeiska länder där resor är möjliga utan gränskontroller. 

Nederländerna ansåg länge att det östeuropeiska landet inte uppfyllde villkoren för anslutning och var under press inom EU att ta emot Bulgarien.

Förutom Nederländerna motsatte sig Österrike också Bulgariens anslutning. Sofia och Wien diskuterar fortfarande hur man kan övervinna detta motstånd så att anslutningen kan fullbordas. Förändringen i Nederländerna kan hjälpa till med detta, förväntas det. Det är nu Österrike som kan ta bort det sista hindret för Bulgarien.

Ett faktauppdrag genomfördes nyligen i Bulgarien, delvis på begäran av Österrike och Nederländerna, ledd av EU-kommissionen, där inga brister hittades. Nederländerna insisterar dock på att Bulgarien "fortsätter att arbeta på starka yttre gränser". 

Så mycket har förbättrats att det "helt enkelt skulle vara väldigt orättvist" om Nederländerna fortsatte att blockera Bulgarien, sa premiärminister Mark Rutte i korridorerna på EU-toppmötet i Bryssel. Nederländerna har gjort detta i "ungefär fjorton eller femton år", men "du kan verkligen se de framstegen nu. Då måste man vara ärlig”, sa Rutte.