Efter svinpest och fågelinfluensa förekommer nu även coronavirus i Europa

Foto av CDC på Unsplash

Det infektiösa koronavirus som orsakar allvarliga lungsjukdomar har också uppstått i Europa: de tre första fallen har upptäckts i Frankrike. Alla tre personerna är inlagda på sjukhuset. Frankrikes minister Agnès Buzyn (folkhälsa förväntar sig att fler människor kommer att smittas i Frankrike nu. Enligt henne är det omöjligt att stänga gränserna.

En av patienterna (48) besökte nyligen Wuhan, där viruset först upptäcktes. Två av de tre patienterna är släkt med varandra. En av patienterna, en 48-årig man med kinesiska rötter, har legat in på ett sjukhus i Bordeaux. En fransk medicinsk tjänst rapporterar att mannen har rest i Kina och har rest tillbaka genom Nederländerna. Det sistnämnda förnekas av nederländska myndigheter. Mannen kan ha flög tillbaka via Schiphol flygplats.

På torsdag sade Världshälsoorganisationen (WHO) att det var för tidigt att förklara viruset som en internationell nödsituation. WHO håller noga med på viruset. Mer än åttahundra människor världen över har smittats och 25 personer har dött. Situationen är oroande för mer än 95 personer.

Medicinska jämförelser görs med den tidigare asiatiska lungsjukdomen SARS som uppträdde i Kina 2002. Chansen att Coronavirus utvecklas till ett SARS-liknande tillstånd är enligt vissa experter verklig. Liksom med SARS är det främst äldre människor som kan dö av denna sjukdom. Dödligheten för yngre människor kommer att vara mycket lägre.

Koronavirus upptäcktes först i den kinesiska metropolen Wuhan. Infektioner hittades också i andra städer i Kina, Thailand, Japan, Taiwan, Sydkorea, Saudiarabien, Vietnam, Singapore och USA. Detta gäller främst människor som har besökt Kina.

Kinesiska medier rapporterade torsdag att all avgående passagerare och kollektivtrafik i Wuhan stoppades. Bil-, tåg- och flygtrafiken i Wuhan har stoppats. Flera kinesiska städer har avbrutits från världen för att förhindra spridning av koronaviruset. 450 militärläkare har skickats till Wuhan för att hålla utbrottet under kontroll. Många av dessa människor har erfarenhet av att bekämpa SARS eller Ebola.

Ankomsten av Coronavirus är den tredje största risken för smittsamma hälso- och sjukvårdsmyndigheter i Europa. Afrikansk svinpest har observerats under en tid bland vildsvin, särskilt i Östeuropa och Centraleuropa, och det är fruktat att det kan spridas till svin- och boskap.

I västra Polen upptäcktes för bara en vecka sedan ett vildsvin med afrikansk svinpest, bara 12 kilometer från gränsen till Tyskland. Om viruset också uppstår i Tyskland, är det en katastrof för det tyska grisodlingen. Marknader utanför Europa kommer då mycket troligt att börja utesluta tyska fläsk. Detsamma gäller för den stora belgiska och nederländska grisindustrin.

Tyskland pratar med Polen för att stoppa djursjukdomen. Till exempel pågår arbete med att bygga ett staket för att förhindra att smittade svin går över gränsen. Ämnet kommer också att stå på dagordningen för ett möte med europeiska jordbruksministrar i Bryssel nästa måndag.

Dessutom har fågelinfluensa observerats i östra Europa i flera veckor. På grund av den nuvarande vinterflyttningen av fåglarna till väst, fruktas också ett utbrott i Västeuropa. I så fall måste alla kycklingar och fjäderfä stanna kvar i burar.