Incitament för jordbruk: Kuba stannar med högsta matpris

Att ta bort maximipriserna för livsmedelsprodukter på Kuba kommer att vara fördelaktigt för tillväxten i den kubanska jordbrukssektorn. De pristak som staten har infört har hittills avskräckt många jordbrukare från jordbrukskooperativen från att producera mer mat.

Genom att nu tillåta priser mellan utbud och efterfrågan ger myndigheterna upp sina ansträngningar för att dämpa inflationen. Den kubanska ekonomin har drabbats hårt det senaste året, främst på grund av turismens kollaps, som normalt står för en tredjedel av de nationella intäkterna. Dessutom förlorade många arbetare sina jobb på grund av sjukdom.

Efter mycket ovanliga demonstrationer och demonstrationer av missnöjda kubaner, tillkännagavs ekonomiska "moderniseringar" förra månaden. Delvis som svar på protesterna har kubanska myndigheter nu ökat takten i ekonomiska reformer.

En av de mest efterlängtade reformerna är att privata små och medelstora företag nu också kommer att tillåtas officiellt, vilket upphör med deras långvariga rättsosäkerhet om deras existensberättigande.

Det finstilta av dessa reformer har ännu inte publicerats, så den exakta inverkan på jordbrukssektorn återstår att se. Detsamma gäller reformer som tillkännagavs tidigare i år, till exempel att inrätta en jordbruksbank och fler möjligheter att starta (små) privata företag.

En viktig stötesten kvarstår att kubanska bönder fortfarande inte får importera och exportera oberoende utan de byråkratiska statliga företagens ingripande. Många utländska banker är också ovilliga att finansiera affärsverksamhet på Kuba, på grund av den fortfarande existerande amerikanska bojkotten mot Kuba.

Ändå ser många de ekonomiska reformerna som ännu ett steg mot en mer marknadsorienterad ekonomi. Enligt jordbruksexperter vid den nederländska ambassaden i Havanna skapar dessa reformer på längre sikt också nya affärsmöjligheter för holländska livsmedelsföretag.