Nytt maritimt uppdrag EU mot vapenssmuggling för att slåss i Libyen

Ett nytt EU-uppdrag, inklusive fartyg och flygplan, kommer att inrättas för att övervaka FN: s vapenembargo mot Libyen. Utrikesministrarna har enhälligt nått ett politiskt avtal om detta, säger EU utrikeschef Josep Borrell efter samråd i Bryssel.

Detaljerna för det nya maritima uppdraget kommer att utarbetas under de kommande veckorna, så att ett formellt beslut kan fattas på mer än en månad. Borrell hoppas att uppdraget kan börja i slutet av mars. Enligt honom levererar många medlemsländer bieden till fartyg. "Vi kommer att vidta åtgärder om vapen smugglas över havet."

Ministrarna lovade förra månaden att de skulle arbeta för att skydda vapenembargot som systematiskt har kränkts av alla stridande parter i många år. Trots krav på vapenvapen finns det fortfarande gott om strider i Libyen. Hur vapenhandeln ska hanteras över hela landet är fortfarande oklart.

En tidigare sjöoperation av EU i området var ett uppdrag som måste bekämpa mänskliga smugglare. Ministrarna för EU stöder inte längre den planen av rädsla för en ökning av migranter som själva skulle korsa Medelhavet med båt.

För att lindra dessa farhågor kommer flottfartygen att operera längre öster om Libyen i det nya militära uppdraget, bort från migrationsvägar. EU-ministrarna vill förhindra uppdraget från att uppmuntra migranter att korsa en båt. De fartyg som är utplacerade kommer att dra sig tillbaka om det ändå är en stark ökning av antalet migranter till sjöss.

Libyen är i kaos efter 2011 års revolution som drev diktatorn Moammar al-Gaddafi ur makten. Det oljerika landet har två rivaliserande regeringar: GNA: s regering i Tripoli, och den andra med sitt säte i östra staden Tobruk, som är allierad med general Khalifa Haftar.