Nya Zeeland har för få utländska anställda för att skörda

Foto av Jed Owen på Unsplash

I jordbruket i Nya Zeeland ökar arbetskraftsbristen på grund av koronapandemin. jordbrukarna är oroade över den kommande skörden. Orsaken är inte det stora antalet infektioner, utan de strikta reglerna för införande och karantän som gäller för inkommande utländska arbetstagare.

National Farmers Association varnade nyligen för betydande personalbrist och att detta hotade jordbruksgrödor och också kunde leda till brist på djurfoder. Till exempel är produktionen av gräsensilage redan avbruten på grund av brist på externa arbetare, medan en torka börjar.

Även om den Nya Zeelandska regeringen godkände ankomsten av flera hundra specialarbetare och maskinister från Storbritannien och Irland i september, dök bara 58 upp till slut. Huvudorsak: brist på platser i de särskilda karantänanläggningarna. Hotell i Nya Zeeland har rensats helt för anlända utländska besökare.

Normalt vid denna tid på året skulle många hundra arbetare få kontrakt för ensilage efter spannmål, men det kan bli en flaskhals om inget händer. Nya Zeeland är mycket strikt när det gäller att tillåta okända utlänningar inför koronaförorening. Landet har hittills endast rapporterat 1 635 fall.

Den nationella trädgårdsorganisationen säger att utsikterna för den kommande skörden är lovande, men att rekrytera säsongsarbetare är ett stort problem. "Vi uppskattar att trots en betydande ökning av antalet arbetande Nya Zeelanders kommer vi fortfarande att sakna personal på cirka 10 000 personer", säger president för föreningen Barry O'Neil.

Han uppmanade därför den Nya Zeelandska regeringen att "öppna gränsen nu" så att människor från koronafria länder i Stillahavsområdet kunde komma och skörda skörden. Detta har alltid fungerat bra de senaste 13 åren som en del av ett program för vissa ackrediterade säsongsarbetare.