Uppror på grekiska öar mot fängelser för flyktingar

Protester på de grekiska öarna Lesbos och Chios skadades på onsdagen efter att lokalbefolkningen och polisen slogs i strid. Tusentals öbor protesterar mot att bygga planer för nya "stängda asylsökande" läger.

Det har funnits oro över ankomsten av dessa läger till öarna. Upploppspolisen sprutade enligt uppgift tårgas för att sprida publiken. På Chios stormade människor ett hotell där poliser bodde. Det finns också protester på ön Samos och två andra Egeiska öar mot ankomsten av ett nytt läger.

Öborna kallar detta ”fängelser” och vill förhindra att den grekiska regeringen överför fler obehöriga asylsökande till sina öar. I åratal har tiotusentals flyktingar och fördrivna personer bott på Lesvos och Chios. De flesta kommer från Mellanöstern, där de flydde från ISIS-kalifatet i Irak eller inbördeskriget i Syrien.

Flyktingarna har försökt resa till Europa via Turkiet och har seglats av människosmugglare i små båtar från den turkiska västkusten till grekiska öar. De grekiska myndigheterna vägrar emellertid att överföra tiotusentals flyktingar till Greklands fastland, till stor ilska för lokala öbor och hjälparbetare.

Atens regering meddelade för två veckor sedan att den kommer att påskynda byggandet av säkra interneringscenter på fem Egeiska öar för att ersätta de befintliga lägren. De befintliga lägren på de grekiska öarna är överfulla. Enligt regeringen ger lägren en säkrare situation för invandrare och lokala invånare.

Grekland har lidit av en invandrarkris sedan 2015. Landet har tagit emot mer än en miljon flyktingar från Mellanöstern. Eftersom EU-länderna inte kan eller kommer att komma överens om fördelningen av dessa asylsökande befinner de sig huvudsakligen i läger vid de södra EU-ländernas kuster (Grekland, Italien, Spanien).

För några år sedan undertecknade EU ett kontrakt på flera miljarder dollar med Turkiet enligt vilket EU-länderna 'hjälp betalar' för mottagandet av flyktingar i FN-läger i Syrien, Libanon och Turkiet, i utbyte mot vilket Turkiet stänger människohandeln till de grekiska öarna.

Ankomsten och mottagandet av hundratusentals flyktingar från Mellanöstern har redan lett till stora spänningar och konflikter i det grekiska samhället de senaste åren. Invånarna på Greklands fastland vill inte att alla utlänningar ska överföras från öarna till sina regioner. Invånarna på de grekiska öarna ber å andra sidan regeringen i Aten att göra det.