USA hotar redare med stämning för att de lämnat tillbaka tomma containrar

Den amerikanska regeringen hotar med att vidta åtgärder mot internationella rederier som under en tid vägrat att använda tomma fraktcontainrar för export av amerikanska jordbruksprodukter. Biden-administrationen säger att Washington kan vidta åtgärder mot dem, men transportörer bekämpar det.

USDA släppte ett brev från rederier i fredags från jordbrukssekreterare Tom Vilsack och hans transportkollega Pete Buttigieg och krävde att kinesiska containrar inte längre skulle returneras tomma. Amerikanska livsmedels- och jordbruksexportörer klagar på att de knappt kan exportera till asiatiska länder eftersom det nästan inte finns några behållare tillgängliga och bara till extremt höga priser.

Asiatisk-amerikansk handel sker nästan helt och hållet via containerfrakt över Stilla havet till de västra hamnarna i Long Beach och Los Angeles i Kalifornien. Fram till förra året var containrarna för hemresan lastade med amerikanska exportvaror (ris, mejeriprodukter, majs, vin, mandel, spannmål, fläsk), även i andra hamnar längre norrut på den amerikanska västkusten, som Oakland och Portland.

Men efterfrågan på kinesiska exportvaror är så stor att exportörerna betalar fraktbolagen extra för att återvända till Kina direkt efter lossning och inte slösa tid på att plocka upp amerikansk export. De senaste månaderna har amerikanska exportörer därför tagit sina produkter själva till hamnarna i Long Beach eller Los Angeles, som har blivit "täppta", medan kajer och omlastning i andra hamnar står tomma. 

Förutom en vag varning om eventuella nya åtgärder från Federal Maritime Commission, riktade de två amerikanska ministrarna skarp kritik mot rederier som China Ocean Shipping Company (COSCO), Evergreen Shipping Agency, Maersk och Hapag-Lloyd AG.

För närvarande lämnar cirka tre fjärdedelar av containersjöfarten hamnen i Los Angeles med tomma containrar.