USA ställer hårdare krav på användningen av kemikalier i jordbruket

Den amerikanska miljömyndigheten EPA kommer att införa strängare villkor för godkännande av kemiska medel inom jordbruket. Från och med nu beaktas även bekämpningsmedels eventuella effekter på livsmiljön för hotade växter och djur. Även tidigare tillfälliga antagningar måste följa nya regler.

EPA har tvingats till de strängare kriterierna av dussintals rättsfall mot bönder och den kemiska industrin. I den skärpta auktoriseringsprocessen kan EPA nu utfärda förbud mot användning i vissa geieden, eller i vissa kvantiteter.

EPA drog tidigare slutsatsen i en delrapport att beläggningarna "förmodligen negativt påverkar livsmiljöerna för tusentals växt- och djurarter". Ett nära förestående förbud kan få stora konsekvenser för det amerikanska jordbruket.

Dessa är herbiciderna imidakloprid, klotianidin och tiametoxam, som vanligtvis används vid odling av sojabönor, sockerbetor, majs, vete och bomullsfrö. Neonicotinoider används på hundratals miljoner tunnland amerikansk jordbruksmark.

Inte bara dessa tre, utan alla bekämpningsmedel i USA måste genomgå dessa nya strängare undersökningar. I Europeiska unionen har användningen av dessa tre neonikotinoider varit föremål för strängare regler sedan 2018.

EPA-meddelandet sammanfaller med publiceringen av en universitetsstudie som visar att hundratusentals invånare i Kalifornien dricker nitratförorenat vatten från sina privata dricksvattenbrunnar.

Enligt forskare vid UC Berkeley och UCLA är dricksvattnet för mer än 370 000 kalifornier förorenat med arsenik, nitrat och andra kemikalier. I många fall är det statens jordbruksnäring som bär skulden, menar de.

Rapporten är den första heltäckande analysen av vattenkvaliteten i Kalifornien. Deras arbete publicerades nyligen i American Journal of Public Health .Enligt forskarna uppfyller cirka 10 procent av Kaliforniens offentliga dricksvattensystem inte minimikraven för hälsa.

Studien analyserade tre vanliga föroreningar - arsenik, nitrat och sexvärt krom. Två av de tre är förknippade med Kaliforniens jordbrukssektor. På grund av den pågående torkan i Kalifornien har jordbruket pumpat upp mycket grundvatten, vilket ökar arsenikhalten. Nitratföroreningar är främst kopplade till den omfattande jordbruksnäringen i Kalifornien, till exempel genom avrinning av gödningsmedel och industriell boskapsuppfödning.