Fängelsestraff och spanska bönder bötfällda miljoner för att ha pumpat grundvatten

Fem ägare till en gård i ett spanskt naturreservat har dömts till hårda fängelsestraff för att de illegalt pumpat grundvatten för att bevattna deras åkrar. Liknande stämningar pågår mot andra markägare.

De fem bröderna dömdes till 3,5 års fängelse och böter på 1,9 miljoner euro för att de illegalt pumpat 19,4 miljoner kubikmeter vatten från naturparken Doñana under åren mellan 2008 och 2013.

Vattenstölden har varit av sådan omfattning att grundvattennivån i akvifären har sjunkit till 15 meter, säger en expert på åklagarmyndigheten. ”Du kan jämföra det med tusentals fotbollsplaner med en meter vatten. Det är så mycket att det är svårt att föreställa sig volymen”, sa experten.

Det är första gången som rättsliga förfaranden mot denna typ av miljööverträdelser har genomförts i Spanien, som i allt högre grad har drabbats av värme och torka, särskilt de senaste åren.

De fem bröderna hade redan straffats med tretton olika förfaranden och miljontals böter under perioden 1997 till 2008, vars betalning de försökte undvika i flera år. Den här gången beslutade domstolen i Sevilla att det var nog och krävde fängelsestraff.

Det vidsträckta naturreservatet Doñana i Andalusien är ett av Europas största sumpiga naturområden och är ett världsarv av UNESCO. Naturreservatet torkar snabbt ut på grund av klimatförändringar och massiva vattenstölder för jordbruket. Bönder och trädgårdsmästare bevattnar sina grödor med vatten från en underjordisk vattenbassäng i Doñana via illegala brunnar.

Spanska Världsnaturfonden har identifierat mer än 1 000 illegala brunnar de senaste åren.